极地生态环境和自然风物

南北极处于地球的极端,具有特殊的生态环境和丰富的自然资源,保留着地球上最后一块净土,是全球变化的一个敏感地带,许多自然的奥秘都需要到那里去探索,去发现。虽然现在几乎渺无人烟,但那是人类未来可拓展的空间。

南北极的面积几乎相等,南极是大洋包着陆地,北极是陆地包着海洋,正好相辅相成。尽管南北极都是以冰天雪地著称,但是南北极的冰量差别很大:全球90%的冰集中在南极,北极的冰量,连南极冰量的1/10都不到。到目前为止,南极没有常住人口,另外陆地上几乎没有植物。在南极的陆地上也没有动物,连个小动物都很难见着,动物大部分都在海洋里。所以南极和北极的生态环境、气候环境是截然不同的。
北极的生态环境

这里先说说北极的情况,北极的面积,大致100多万平方公里。气温平均来算的话,7月份是10摄氏度。

北极有北极熊,还有驯鹿、狐狸、海豹。驯鹿到处都可以见到,你早晨把门一开,常常可以看到驯鹿就在门口,也不怕人。都说狐狸狡猾,可在我们住的地方,要是从窗户往外扔面包或者香肠的话,它会偷偷去吃,我们就在屋里偷偷把它拍下来,可见有时候狐狸还没有人狡猾。

整个北极据说现在有大约2000只北极熊,在海里的就只有海豹了。我们在北极看到的海豹个体都比较小,到南极看到的个体都比较大。北极在天上飞的鸟也很多。北极的一些岛屿,尤其像我们考察的斯瓦尔巴德群岛,是一个鸟类的栖息地,夏天的时候鸟很多。

其中最有代表性的是燕鸥,这种鸟很厉害,它是一群一群的,都在极地度夏。我们北半球的夏天它跑到北极来,然后冬天的时候它跑到南极去。曾有人在1970年发现这么一只鸟,它上边的环是1936年戴的,就是说这鸟已经活了34年。它一年里从南极到北极跑一个来回,这34年中大概跑了150多万公里。

北极还有很多的植物。地衣能有3000多种,苔藓500多种,开花的植物900多种。在我们考察的那个地区,开花的植物如北极棉、仙女木,到处可见。

北极地区还有人类居住,整个北极圈里大概有200万人口,现在有8个国家在北极地区有领土和领海。居住在北极的人口,有20多个民族,大家比较熟的是爱斯基摩人。有人说爱斯基摩人可能跟中国有关系,但具体情况不清楚。

我们到过北极最大的一个城市Longyearbyen,它的常住人口有800人,加上流动人口也就1200人左右。但城里有机场、码头、教堂、图书馆,还有旅店、饭店、商店,倒很齐全。

这里还有一所著名的大学——优尼斯大学,在地球上可能算是最小的大学了。它有200多个学生,还有40多个教师。这200多人的大学,规模上甚至比不上一般大学的一个学院或一个系。我曾访问过这所大学,它有4个专业:海洋专业、地球物理专业、信息专业、计算机专业。我还见到了我们中国的4个学生,都是藏族,三个男生一个女生。
南极的自然风物

在南极洲,所谓最高等的植物就是地衣、苔藓这类东西。我们在南极陆地上,只能见到5种苔藓。有人说能见到4种开花植物,但都不在南极洲圈里,都在圈外边的岛上。在南极从理论上说是见不到开花植物的。在南极陆地上,实际上也见不着动物。能见到的一些生物,大部分都在海里或海边:有海藻、磷虾、蚌类,再就是海燕等鸟类。

南极的主人是企鹅。全球的企鹅有20多种,在南极大概只有7种,但是数量能占全球的87%。所以说,南极是企鹅的世界,北极是熊的世界。南极的企鹅,我们熟知的有帝企鹅、阿布雷德企鹅、帽带企鹅。

南极数以几万计的企鹅聚在一起,看起来很整齐,很壮观。帝企鹅大致相当于企鹅里的贵族,它长得漂亮一点,生活也比较讲究。为什么这么说呢?我们距离其他企鹅所在地很远的地方就闻到臭味了,那味臭得很,就像是鸡窝里的味。但是帝企鹅的"地盘"里却没什么味儿,我估计它们把大便都排到海里去了。

南极的海豹也很多。全世界有3500多万只海豹,南极占90%。海豹趴那儿不动就跟岩石一样,你要是不小心碰到它,它会张着嘴,很凶很厉害的样子。南极还有海狼,有一次很幸运地拍到一只小的白色海狼,平常这是很难见到的。

南极的海里还有鲸,但也很难见到,只能在开船的时候远远地看到它的头。但在海边上经常可以见到一些鲸的骨头,说明鲸在这一带还是很多的。
南北极的变化与资源

在南极,由于气候和环境变化,臭氧层被破坏,产生了臭氧洞。在大气层里如果有臭氧层的话,太阳辐照的紫外线就会被吸收掉,但是如果出现臭氧洞的话,太阳辐射的紫外线就没有臭氧层来吸收,从而直接达到地表。如此一来,就会对地表的生物,特别是对人类产生很大的危害。

归纳一下南北极环境变化的情况:南北极有大量的冰存在,冰如果全化了,将使全球海平面增长71米。海平面上升对海岸的一些地区会产生很大的影响。在过去一个世纪里,平均气温上升了0.6到0.8度;过去50年中,平均每年海平面上升了1毫米~2.5毫米,目前全球海平面还在上升,以每10年2.54厘米这样的速度在上升。假如海平面持续上升的话,沿岸的这些城市就会被淹没。

气温上升还会导致高纬度地区的冻土带发生变化,从而对一些工程的建筑产生很大的影响。再有,南北极的冰一旦化得快、化得多的话,淡水输入到海洋,就会改变海洋的含盐度。这样,海水的比重也就变了,随后又会改变洋流,进而影响大气流,最后就会影响气候。这是一个连锁反应。所以,南北极的变化,直接影响到全球气候环境的演变。

根据《南极条约》,各国对南极不应该有军事、领土和资源要求,但这个条约有期限,到一定程度的时候,南极资源肯定还会被人类利用。现在,实际上已经有很多国家在开采北极的资源。根据国际条约,北极现在归挪威托管,现在一些行政上的事情还归他们管,你去那里还需要经过他们的签证。对于土地资源和矿产资源,哪个国家都是寸土不让的。我们国家以前是没有能力到那里去,以后如果有能力的话,也是可以去探索那里的矿产资源和海洋资源的。

根据现在掌握的资料,全球1/4的石油天然气,大致有100亿吨的储量都在北极地区。南极资源更丰富,现在查明大致能有200多种矿产资源,比如煤、铁、铜、铅这些有色金属,还有金刚石和石油。此外,淡水资源、生物资源也非常丰富。像磷虾就是南极很重要的资源,是丰富的蛋白质资源。